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洞庭碧螺春茶与祭祀

2015-07-17 22:11:50 来源:洞庭碧螺春茶叶网 浏览:31
内容提要:  千百年来,“茶性本洁”的说法在人们的心目中可谓根深蒂固,在苏州西山,洞庭茶叶历来被认为是圣洁之物。在日常生活中,人们无论在对申领膜拜、对佛祖供奉时,还是在对先人进行祭奠时,都要虔诚地奉上清茶一杯,要以茶祭祀。“茶祭”,早已成为茶俗中的重要习俗之一,也无疑是人们敬祖祈神、表达敬意、寄托哀思的最好方

  千百年来,“茶性本洁”的说法在人们的心目中可谓根深蒂固,在苏州西山,洞庭碧螺春茶叶历来被认为是圣洁之物。在日常生活中,人们无论在对申领膜拜、对佛祖供奉时,还是在对先人进行祭奠时,都要虔诚地奉上清茶一杯,要以茶祭祀。“茶祭”,早已成为茶俗中的重要习俗之一,也无疑是人们敬祖祈神、表达敬意、寄托哀思的最好方式。


  以碧螺春茶敬神
  苏州西山地区山清水秀,太湖七十二峰中,名山众多,古刹云集。苏州西山岛在历史上是著名的佛教圣地,著名庙宇众多,总的有“三庵十八寺”之称。其中很多寺庙现在还广为人知。比如西山的罗汉寺、包山寺、水月寺。这些寺庙在重建后,现在游客们都能看到。另外还有很多历史上长期存在过,但是在文革过程中被损坏的寺庙,诸如天王寺、实际寺、法华寺、文化寺、候王寺、东胡寺、西湖寺、上放寺、下方寺、花山寺等等。
  而用美味清香的洞庭碧螺春茶来供奉神灵的习俗,在苏州西山由来已久,特别表现在各式庙宇的祭祀中。从古至今,在众多的苏州西山岛的寺观庙宇中,几乎无一例外地都会在神灵佛前,虔诚地供上清茶一杯,故庄严肃穆的庙堂中,始终漂浮着缕缕洞庭碧螺春茶香。西山各处寺庙中的僧侣们,在每日清晨做“晨课”前,都要将名贵的洞庭碧螺春茶叶供奉于神前,请神享受茶叶的“至味”,此种“奠茶”已成为僧侣们敬神礼佛的必修课。品性春节的洞庭碧螺春茶汤成为了供奉神灵菩萨的最佳贡品。
  而在苏州西山岛民间,以碧螺春茶敬神也名目繁多。不少潜心“修行”、虔诚礼佛的香客,遇到诸如农历正月十五“天官生日”、二月十九“观音生日”、七月三十“地藏王生日”,甚至是腊月二十四“灶神”上天等等,也都要在家中以香茶致祭“菩萨”,并祈求菩萨保佑家中打小平安,诸事顺遂。其中最典型的莫过于在苏州西山民间逢农历大年初一的“敬天神”活动,俗称为“”拜天地,属于一种古老的祭天习俗。
  在苏州西山的农村,逢正月初一清晨,世代从事稻作的农家们,一大早便要在家中设香案祭供,焚香点烛后,用谷、米、碧螺春茶叶、糕饼等祭品祭天神、祈丰收。阖家老幼要在香案前叩拜上天神灵,祈盼在新的一年中,能得到神灵的护佑,保佑农家能一年到头风调雨顺,五谷丰登。
  除了一年四季的“神灵诞辰”外,在西山民间,凡是需要敬神礼佛之处,一般都少不了以碧螺春茶为祭。譬如在西山太湖大船渔民的婚姻礼俗中,洞庭碧螺春茶叶就作为一种向神灵“献宝”的“宝物”,而出现在渔民婚嫁的敬神仪式中。
  从对渔俗调研中我们了解到旧时苏州西山太湖大船渔民的传统婚礼,与岸居的村镇居民不同的是,渔民在拜堂成亲前,要行“敬神”、“祭祖”的仪式,然后才发船迎聘,拜堂成亲。在渔民的敬神仪式中,先要“请神”,将千百年来太湖渔民百般崇敬信仰的诸位神灵请到后,即行“排宴”和“献宝”的仪式。排宴是宴请已请到的诸位神灵,一旦酒宴“开宴”,即要由未来的新郎,手中托着盛有檀香、黄酒、红烛、碧螺春茶叶等十样物品的礼盘(俗称“宝盘”),行“献宝”的仪式。
  这时,每当新郎官从盘中取出一件“宝物”,即由主持仪式的“掌礼”先生,在旁即兴唱一曲献宝词,因盘中有十件“宝物”,故美其名曰“十宝十曲”。如从盘中取出檀香时,掌礼先生要唱“献香词”;取出黄酒时,要唱“献酒词”;而从盘中取出碧螺春茶叶时,当然是唱“献茶词”了,词为:
  “茶是南山八宝珍,白鹤衔来献师尊。
  ……
  三月初三茶生日,采茶娘子喜盈盈。
  上等芽茶千儿贯,中等芽茶八百文。
  三等芽茶三等价,特备头茶敬大神。”
  可见,洞庭碧螺春茶叶(渔民称之为“宝物”)是苏州西山岛居民敬神礼佛的重要祭品之一。
  在苏州西山岛,以茶敬神的风俗可以说是无处不在,洞庭碧螺春茶农们,每年除夕将采得的“头茶”(即茶树嫩叶供奉菩萨;大年初一的清晨,要泡上一杯清茶敬“灶神”外,在苏州地区,民间对小小的“床神”(民间俗称“床公、床婆”),同样要以茶酒祀之。清代顾禄在《清嘉录》卷十二中记述,除夕日,“荐茶酒糕果于寝室以祀床神,云祈终岁安寝”。又有“盖今俗犹以酒祀床母,而以茶祀床公。谓母嗜酒,公癖茶,谓之男茶女酒”的说法。
  由此可见,洞庭碧螺春茶在苏州西山岛居民生活中的重要性,同时碧螺春茶叶承载了西山文化的重要内容。

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